共有

我只想当一名美国海军陆战队员。现在,在获得这个称号27年后,我准备作为一个平民度过我的第一个退伍军人节,在这个身份上,我比那些穿制服的人花的时间要少。也许这是不可避免的。我只是我们家七名海军陆战队员中的一员,还有一个堂兄正在征战,准备成为第八名海军陆战队员。其他的服务在我的家族中也有,一直追溯到葛底斯堡。我从来没有考虑过加入兵团,它只是我公民身份的自然延伸,是我人生旅途中的一个驿站。

虽然我通常很享受我在军中的几十年,但我真的很享受我重新体验生活的“公正价值”。一位30岁的朋友和三名海军陆战队士兵称之为“自我的再生”,在担任“帕克中校”多年后,这是一种难以置信的解放。尽管如此,我已经不再属于比我更伟大的人,穿制服的感觉显而易见,对写作的绝对孤独追求,有时我觉得我失去了一些我无法找回的东西。

在他被判处死刑的审判中,苏格拉底有句名言:“未经审视的人生不值得活下去。”对我来说,服兵役是一种积累经验的方式,是一种审视生活的方式。有时这就像生活在音量一直调大的环境中;一连串的刀锋时刻伴随着令人震惊的无聊、不适或歇斯底里的笑声。这些条件,以及由此产生的有时比血缘更亲密的关系,正是我所追求的。它们也是我最怀念的东西——我无法重温30多年来我经历过的一些最紧张的时刻。我可能会跳过其中的一些重复。但在平民生活中,我发现了他们中最优秀的人的精髓在野外,在猎人的陪伴下。

在现场寻找联系

我在开阔的天空下找到的那种清晰而有意义的时刻,以及那种宁静的归属感,甚至超过了我正在狩猎的游戏的价值。这很重要。在重新进入平民生活中遇到困难的退伍军人反映,身份的丧失和归属感是主要原因。这并不令人惊讶。军事文化及其在其中的成功,是建立在持续的文化适应和日益困难的标准之上的。与此同时,只有7%的美国人是退伍军人,这使得退伍军人更难联系上,尤其是在人口密度较低的农村地区。

退伍军人不是唯一需要人际关系才能茁壮成长的文化。在2016年进行的最新人口普查中,只有1150万美国人自称为猎人。这是在一个有3.21亿人口的国家发生的。狩猎变得越来越困难,特别是对于我们这些在公共土地传统不强的地方的人来说。土地使用权,弹药短缺和退伍军人一样,越来越少美国人知道猎人,更不用说怎样去狩猎,密谋让狩猎逐渐消失。时间也和我们作对,我们都被安排到荒谬的程度,被节省时间和精力的设备和它们对我们必须提供给它们的数据的无穷无尽的胃口所征服,这让我想知道谁在掌控谁?

猎鸽
作者正在寻找一只鸽子。罗素值得帕克

这并不意味着没有猎人、退伍军人和平民,为退伍军人提供一个部落。我经常与那些希望付出巨大努力的人联系;团体狩猎、钓鱼比赛和为受伤退伍军人提供的适应性狩猎诊所。但坦率地说,猎手不可能在两天内射杀一头猪。我这么说是因为我在北卡罗来纳州莱琼营担任了一年多的野外猎人和垂钓者武装部队倡议主席。我唯一的目的就是招募、唤醒和留住军事猎人和垂钓者,希望建立一个能够在服役年限之外生存的部落。这很难。但和任何优秀的海军陆战队员一样,我在困难中看到了机遇,机遇既因其简单而崇高,又因其挑战而令人惊叹。

就像服兵役一样,狩猎需要逐步适应和提高标准。这一事实使退伍军人成为培养户外人士的沃土。虽然在军队服役和野外生活之间有很多相似之处,但从长远来看,一对一的指导是造就或重新唤醒一个持久猎人的唯一关键因素。我小时候坐在鹿架上,因为在我长大的地方,男孩都是这么做的。但没人教我怎么打猎。

把一切都放在一起

对我来说,这是从一个海军陆战队员打来的一个电话开始的,他现在是我当地的打猎伙伴,二十年来第一次把我关进了一个鸭眼。一位平民朋友邀请我参加为期三天的令人震惊的阿肯色州森林大洪水,森林里挤满了野鸭。今年冬天我要回去。另一位平民朋友把我加入邀请名单,邀请我参加开幕式家庭鸽子射击。一位当地租船的海军陆战队士兵把我放在他的鹿棚里,然后在同一片树林旁的一块地里放火鸡。另一个海军陆战队邀请了我和另外两个,去德州追捕里奥斯.最重要的是,他们都花了时间告诉我怎么打猎,然后看看我是怎么打猎的。这些经验,一个古老传统的传承,让我有信心独自漫步在北卡罗来纳州最大的野生动物管理区,沿路仅15英里。下周,我将在科罗拉多州西南部的群山中加入猎人的行列,其中一些人我从未见过,一些人我已经25年没见过了,他们都是退伍军人。我们聚在一起追逐麋鹿,但事实是我们在追逐更大的东西,我们只有在一起才能拥有。

是什么让我们走到了一起?

我们聚在一起是为了记住分享一刻,深呼吸,记住当我们年轻、强壮、无瑕的时候,站在一起的感觉,只是为了在新鲜的皮肤上留下黑色的墨汁,以此来表达我们的忠诚。我们聚集在一起庆祝我们曾经是男孩,他们寻求成为男人,并愿意把一切都留在球场上。我们聚集在一起打猎,冷气刺痛我们的汗水,我们的肌肉被灼伤,以及在追求游戏中发现的与生命过程的基本联系。我们聚集在一起纪念。

因此,在这个老兵节,我请求你们通过决心找到一名老兵并邀请他们到森林、沼泽或山区来纪念这一天。分享你的斑点,教他们如何尊重你的天赋。教他们狩猎的道德准则。帮助他们恢复和清理比赛。然后再做一次,直到他们可以再做一次。没有比你的时间更好的礼物了。给它吧,这样两个深厚的美国社区就可以共同繁荣。

罗素·沃斯·帕克(Russell Worth Parker)是一名退休的美国海军陆战队作家。他是特约编辑TomBeckbe.com与妻子和女儿住在北卡罗来纳州的威尔明顿。

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